什么球队更配得上附加赛?马刺8战7胜,向湖人展示篮球本来面貌

什么球队更配得上附加赛?马刺8战7胜,向湖人展示篮球本来面貌
马刺上次吸引如此多关注的目光,还是波波维奇超越老尼尔森,成为NBA常规赛历史上胜场数最多教练的时候。那是一个可以被预见的时刻,也被认为是马刺本赛季为数不多的几个可以完成的“成就”之一。并非世人轻视这支西部的老牌劲旅,而是如今的马刺,在失去了德罗赞和阿尔德里奇两位球星之后,正处在重建当中,培养年轻人、为未来积蓄能量,似乎才是他们的主要任务。加上此前的两个赛季,马刺常规赛的胜场数都没有超过33场,也都没有正式进入过季后赛,自然不会有人对他们有过高的期待。本赛季开始前,在诸多机构的预测当中,马刺常规赛的预测胜场数,仅有28.5场。同时,他们的夺冠赔率,是惊人的+25000,与国王一起并列NBA倒数第二。从这样的数字和预测排名中就能看出,马刺在人们预想中的位置,应该在西部的最后段徘徊。不过,当地时间4月5日,马刺用自己的表现以及“同行的衬托”,将上面的这些击了个粉碎。在客场以116比97大胜主队掘金之后,马刺拿到了球队本赛季的第34场胜利。同时,因为湖人在随后的比赛里输给太阳,马刺将与湖人的差距正式拉开到了3个胜场。在常规赛只剩3场且手握与对手的对战优势的情况下,马刺提前锁定了一个附加赛的席位,将老对手湖人仅存的季后赛希望,就此掐灭。值得一提的是,湖人本赛季的预测胜场数为52.5场,而湖人夺冠的赔率位+425,排名联盟第二。不仅仅是打得比湖人强,马刺在赛季后半段的表现,一直都可以用稳定且出色来形容。全明星周末后,马刺曾遭遇过一波4连败后,当时很多人都觉得,他们就要就此开始摆烂,追求更高的选秀顺位了。结果从3月8日击败湖人开始,马刺就在随后的15场比赛中,拿到了10场胜利。特别是最近8场比赛,马刺赢下了7场,唯一输掉的一场,还是与灰熊一战,凯尔登·约翰逊错失绝杀所导致。最近与掘金的一战,马刺更是让近期优秀的状态更上一层楼。拥有MVP有力争夺者的掘金,如今正在跟爵士力拼西部第5的位置,所以对待与马刺这一战也相当认真。而马刺自从2017年以来,还从未在丹佛高原取得过客场胜利。再加上马刺的后场核心德章泰·穆雷连续第3场确诊,掘金似乎从心理到阵容,已经占据了极大的优势。可马刺从来没有丢掉过自己的优良传统。战术层面上,团队篮球和多人分享,已经深入到这支球队的骨髓,与掘金一战,马刺就是9位主要的轮换球员上场后都有得分,其中的6位得分上双,凯尔登·约翰逊和瓦塞尔都是单场得分最高的球员,两人分别拿到了20分。不过,毕竟马刺面对的是拥有上赛季MVP得主约基奇的掘金,这位塞尔维亚的大个子,单场又交出了41分和17个篮板的恐怖数据,带领着掘金一度在第四节初期,将马刺领先的优势缩小到了只有4分。但马刺坚毅的性格特点,此时又展现了出来。在紧要关头,他们立刻打出了一波14比2的攻势,就此将比赛的主动权牢牢地握在了自己的手里。“每支球队都会有状态不好的时刻,我觉得今晚就是掘金遭遇了这样的时刻,”波波维奇在赛后说,“我觉得今天这场球他们是诸事不顺,甚至从比赛开局阶段就是如此,而我们则很好地利用了这一点。所以我真的觉得,这场比赛对手打得不顺,但是我同时也为我们保持了整场的强硬态度感到开心。”这样的表态,非常有波波维奇以及马刺的特征。哪怕实力不是最强,也要坚持用正确的方式和态度打球,然后,就耐心等待好结果的到来。就这样,马刺“等”到了与掘金的这一胜,也“等”到了湖人输球的结果。比如与掘金的这一战,马刺的开局其实也不顺利。在对抗约基奇的过程中,马刺首发内线珀尔特尔打了90秒,就吃到了2次个人犯规,不得不提前下场休息。但马刺立马也用自己在进攻端的攻势,给约基奇带去压力。瓦塞尔一度连得10分,除了2个三分球,还有一个就是在约基奇头上的补扣。另外,连续三场顶替穆雷首发的特雷·琼斯,也继续着他超出很多人想象的表现。在拿捏个人进攻与为队友传球的分寸上,年仅22岁的琼斯打得十分老道。全场比赛,他贡献了14分和10次助攻,而且没有出现失误。他抢断德文·里德的背后传球并完成上篮的进球,成为了场上骑士的分水岭。在第二节找回了防守节奏的马刺,单节只让掘金得到了14分,这也让他们带着多达20分的领先返回更衣室。马刺这样的表现,单单用“掘金状态不佳”来描述,显然不够准确。虽然马刺目前只排名西部第10,但他们的进攻效率一直都很好,高居联盟第8位。很长一段时间拖累他们的,是效率底下的防守。直到现在,马刺的平均百回合失分,也仅仅排在第24位。不过,与掘金的这一战,或者说马刺在最近这段10胜5负的征途里,很好地做到了攻守平衡。他们会在尽量控制犯规的情况下,给对手以更多的干扰和压迫。虽然约基奇单场得到了41分,可是他几乎每一次的运动战出手,都要去应对马刺扑到面前的防守人。所以,看到约基奇花了35次出手才得到41分,而且仅仅贡献了4次助攻,波波维奇很难不对自己弟子们的发挥感到满意。与掘金的比赛结束后,马刺一直得到湖人那边的结果出来,才发了一条他们准备许久的社交媒体,图片上面有马刺的众多年轻人们,还有一句一语双关的口号:“我们入局了。”一方面,可以将这句话理解为马刺连续第二年进入到附加赛的争夺当中,因为入局(in)和附加赛(play-in)有着同样的结尾词。而另一方面,这似乎也是马刺对未来喊出的口号。在缺少头号球星的情况下,他们依旧可以用连战连捷的表现,将命运牢牢握在自己的手里。“我们一点都不会去考虑别的什么事情,”波波维奇说,“我们也绝非想做世界的颠覆者。”诚然,马刺还是一如既往在坚持做着自己的事情。

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